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一胎一胎不停生,对女性健康有什么负面影响?

女性的怀孕间隔时间,以及这个时间长短对女性的健康影响,是一个严肃的科学话题.对于要养育多胎的女性来说,这个话题从来不会轻松:一方面,随着年龄增长,与怀孕有关的风险也会随之增高;另一方面,过短的怀孕周期可能会影响母亲和胎儿的健康.两者之间应该怎么做平衡呢?

2018年,发表在知名医学期刊JAMA Internal Medicine的一篇论文对这个问题进行了详尽的分析.研究人员们收集了将近15万名加拿大孕妇的数据,以了解两胎之间间隔时间过短,对于不同年龄段的孕妇意味着什么.这里是他们的发现.

发现一:怀孕太频繁,对所有年龄段的女性均有风险.

这个发现虽然看起来容易理解,但其实出乎了研究人员们的预料.他们将孕妇按照年龄分为多组,一组是20岁以下,一组是20到34岁,另一组则是35岁及以上.根据他们最初的猜想,随着年龄的增长,女性的社会经济水平应有所提高,医疗保险等的准备也会更为充分.此外,这些女性倘若在短时间里想要生育多个孩子,也更有可能和家人等做好了规划.

相比较为年长的女性,更年轻的女性则更有可能出现意外怀孕等现象,也可能在经济上并没有做好最充分的准备.基于这个考量,研究人员们原本猜测如果一胎一胎不停生,年轻女性会面临更大的风险.

但分析结果表示这个猜测并不准确.”事实上,我们发现对所有年龄段的女性而言,(过短的间隔)都会有对婴儿的负面风险.”本研究的第一作者Laura Schummers博士说道.

发现二:对于不同年龄段的女性,风险的类型并不一样.

无论对20到34岁,还是35岁及以上的女性,过于频繁的怀孕都会带来风险,但这些风险的类型并不一致.对于年轻女性来说,这一风险更多是发生在胎儿或是新生儿身上.这包括自发的早产等问题;而对于35岁以上的女性,风险则更多是在自己身上.

发现三:怀孕不宜太频繁,建议至少等上一年半.

既然频繁怀孕会带来风险,那么多频繁算频繁呢?世界卫生组织的建议是从上一胎出生到怀上新生命,至少要等大约18个月的时间.短于这个时间,都会使相关风险明显升高,比如出现新生儿死亡,出生体重低,以及早产等问题.

本研究的发现与世界卫生组织的推荐相一致.对于35岁及以上的孕妇,如果生育后仅间隔6个月就再怀孕,那么每1000人里,大约有6.2个会出现严重的疾病,甚至死亡.而等待18个月再怀孕,能将风险降低到每1000个人里只有2.6个出现问题.虽然绝对数看起来区别不大,但实际却是很大的改善.

对于20到34岁的女性也同样如此.如果在生育后仅6个月就又怀上,那么每1000人里,会有20起死胎,早产,新生儿过小等问题.而倘若等上18个月,风险能减少到约每1000人里14起.

综合来看,这项研究表明怀孕过于频繁对于女性和后代健康可能带来风险.至于背后的原因,研究人员们提出了目前的一个理论:生育一次,可能会大量消耗女性身体里的铁和叶酸等营养物质.因此女性需要一段时间,才能恢复到生育前的水平.过早的再次怀孕,对女性身体会是一个负担.当然,这个理论还需要进一步研究来证实.

随着社会的进步,现代女性有了更多受教育的机会,也有不凡的见识与优秀的谋生能力,能为社会做出大量贡献.如果仅仅将女性作为生育的机器,那显然是一种过时且不正确的看法.本研究作者指出,间隔18到24个月再怀孕,会是一个比较好的时间间隔.而通过了解怀孕间隔对健康的影响,有助于每一名想要多个孩子的女性了解风险,更好地安排自己的人生,过上自己想要的生活.

图1:不同的怀孕间隔对母亲(左图)和胎儿/新生儿(右图)的影响.深蓝色为未调整可预测风险的结果,橙色为调整了可预测风险后的结果
图2:本研究的第一作者Laura Schummers博士(图片来源:不列颠哥伦比亚大学,Laura Schummers博士所在课题组官网)